Memoria creştină a Areopagului: Sfântul Ierotei al Atenei

Când spui „Atena”, te gândeşti la o cultură de excepţie, care, alături de cultura romană constituie leagănul civilizaţiei europene creştine.

Roma a dat administraţia şi dreptul, Atena a dat filosofia şi democraţia. Deşi, îndeosebi după Marea Schismă din 1054, Biserica Romei şi-a arogat insistent rolul de primat în Creştinism, logic nu poate fi aşa. Căci centrul credinţei creştine este Ierusalimul, „patria” primilor ucenici ai lui Hristos care s-au numit pe sine creştini este Antiohia, iar miezul teologiei creştine este structurat pe filosofia antică greacă, deci Atena poate revendica şi ea un primat.

Cât priveşte memoria creştină a Atenei, ea este oarecum eclipsată de memoria culturii ateniene antice. Ceea ce nu înseamnă că Atena creştină ar fi mai puţin interesantă decât cea pagână!

Începuturile Creştinismului atenian se leagă, ca şi ale celui roman, de Sfântul Apostol Pavel. Acesta a fost primul misionar creştin în Atena, predica sa din Areopag fiind celebră (Fapte 17, 16-34).

În timpul Sfântului Pavel, Atena încă păstra multe din splendorile antichităţii, fiind socotită, ca şi Alexandria Egiptului, capitala intelectualităţii. Aici se aflau unele dintre cele mai însemnate monumente, temple şi statui, adevărate capodopere ale omenirii. Cetatea se bucura de statutul de oraş liber „civitas libera et foederata”, conducându-se după legi proprii, chiar şi în timpul ocupaţiei romane.

Ajuns la Atena după ce trecuse prin Tesalonic, Sfântul Apostol Pavel nu a avut rezultate deosebite, convertind numai cateva persoane: pe Dionisie Areopagitul, pe o femeie numită Damaris, şi alţii împreună cu aceştia, aşa cum consemnează Sfântul Evanghelist Luca (Fapte 17, 34).

Tradiţia creştină spune că Sfântul Ierotei a făcut parte din sfatul cetăţii, cei nouă sfetnici ai Aeropagului. A învăţat credinţa de la Sfântul Pavel, şi tot acesta l-a botezat si l-a aşezat episcop în Atena, fiind cel dintâi episcop al ei, şi devenind învăţător al Sfântului Dionisie Areopagitul. Se mai ştie şi faptul că a petrecut la mormânt trupul Preacuratei, în Ierusalim, fiind cel care a întocmit frumoase cântări la Adormirea Maicii Domnului.

Imagine: Apostolul Pavel predicându-le atenienilor în Areopag, timbru poștal grecesc emis în 1937.

(Articol publicat în cotidianul „Evenimentul Regional al Moldovei”, din 4 octombrie 2012.)

More...

mihaela.stan October 4, 2017 Cultura si Spiritualitate, Diverse